Lidwoorden

Net als het Nederlands heeft Engels lidwoorden. Dit zijn de woordjes die voor het zelfstandig naamwoord staan, die aangeven of een zelfstandig naamwoord bepaald of onbepaald is. Het gaat hierbij om het feit of het om een specifiek zelfstandig naamwoord gaat of een willekeurig zelfstandig naamwoord.

Bepaald lidwoord

In het Nederlands zijn er twee bepaalde lidwoorden, 'de' en 'het'. Het Engels is makkelijker, dat heeft maar één lidwoord. Alle bepaalde zelfstandige naamwoorden krijgen automatisch 'the':
  • The house - Het huis
    The telephone - De telefoon
  • The car - De auto
    The box - De doos
  • The girl - Het meisje
    The boy - De jongen
Hier verandert niets aan bij het meervoud:
  • The houses - De huizen
    The telephones - De telefoons
  • The cars - De auto's
    The boxes - De dozen
  • The girls - De meisjes
    The boys - De jongens

Onbepaalde lidwoorden

Onbepaalde lidwoorden zijn lastiger. In het Nederlands bestaat er maar één onbepaald lidwoord, 'een'. In het Engels zijn dat er twee, 'an' en 'a'. Welke van de twee gebruikt wordt hangt af van de klank die volgt op het lidwoord.

'A'

'A' wordt gebruikt als het woord daaropvolgend begint met een medeklinkerklank. Dat laatste is belangrijk: niet alleen woorden die beginnen met een medeklinker, maar ook degenen die beginnen met een medeklinkerklank krijgen alleen 'a':
  • A pen - Een pen
    A chair - Een stoel
  • A doll - Een pop
    A jeans - Een spijkerbroek
  • A can - Een blikje
    A bowl - Een schaal

'An'

'An' wordt gebruikt als het woord daaropvolgend begint met een klinkerklank. En wederom: niet alleen woorden die beginnen met een klinker, maar ook degenen die beginnen met een klinkerklank krijgen alleen 'an':
  • An orange - Een sinasappel
    An emerald - Een smaragd
  • An image - Een beeld
    An elephant - Een olifant
  • An ape - Een aap
    An arm - Een arm

Meervoud

Bij het onbepaald meervoud valt 'a' of 'an' weg:
  • Pens - Pennen
    Chairs - Stoelen
  • Dolls - Poppen
    Jeans - Spijkerbroeken
  • Cans - Blikjes
    Bowls - Schalen
  • Oranges - Sinasappels
    Emeralds - Smaragden
  • Images - Beeldes
    Elephants - Olifanten
  • Apes - Apen
    Arms - Arms

Speciale gevallen

Bij een aantal letters is speciale oplettendheid vereist:

De 'h' kan zowel 'an' als 'a' krijgen, afhankelijk van de uitspraak van het woord:
  • An hour - Een uur
    A history - Een geschiedenis
  • An honour - Een eer
    A house - Een huis

Bij honour en hour spreek je de 'h' niet uit, bij history en house wel. Daarom krijgen honour en hour 'an' en history en house 'a'.

Ditzelfde is het geval met de 'u', deze kan zowel 'an' als 'a' krijgen:
  • An update - Een update
    A university - Een universiteit
  • An ulcer - Een zweer
    A utopia - Een utopia

Hoewel university and utopia met een klinker beginnen hoor je in de uitspraak eerst een 'j', vandaar 'a' en niet 'an'.

Het gaat dus om de klank en niet om de eerste letter!